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淡水河谷:中國對鐵礦石的需求正發生根本轉變(21世紀經濟報道) 發布日期:2016-11-08

  導讀:目前淡水河谷在大連、唐山曹妃甸、青島董家口、煙臺、上海以及舟山鼠浪湖建有六個混礦中心。
  提出重大債務削減計劃的巴西淡水河谷公司首度向中國媒體證實了鐵礦石資產的出售計劃。
  “我們之前已經宣布的出售資產大概在50億到70億美元范圍內,潛在的核心業務鐵礦石資產出售大概是50億美元,不過具體的談判進展暫時還處于商業保密階段。”11月4日,淡水河谷礦產品中國有限公司總裁久安(JoaoMendesFaria)對21世紀經濟報道記者表示。
  由于原定出席的淡水河谷首席執行官費穆禮(MurilloFerreira)意外取消來華行程,久安當天臨時“頂班”接受了21世紀經濟報道等媒體的專訪。一年前幾乎同一時間,費穆禮面對中國媒體首度拋出驚人預測,在經過短暫的產能過剩調整后,中國的鋼鐵消費需求有望在半年到一年內就會回升。
  事實證明了他的判斷——今年中國鋼鐵行業出現回暖,前九個月鐵礦石價格上漲了三成,對進口鐵礦石的需求持續增長,推動了這家全球最大鐵礦石生產商的業績向好。一周前剛剛出爐的三季度財報顯示,淡水河谷實現了30.23億美元的息稅折舊攤銷前利潤(EBITDA),雖然潰壩事件的影響還在持續,但盈利和營收都稍好于外界預期。
  為了將負債水平降至合理區間,淡水河谷此前提出了出售約100億美元資產的計劃,多家中資企業被傳出將是談判對象。久安4日并未回應潛在買家的身份,但透露淡水河谷的目標是將債務降低至150億至170億美元,意味著需要減少六成左右的債務。
  不過在被問到對明年鐵礦石價格走勢的看法時,久安則給出了模糊表述,表示淡水河谷目前更關注的是如何進一步提升在中國的市場份額。在他看來,隨著鋼鐵行業的轉型升級,中國出于對效率和環保的需求,對鐵礦石質量的要求會越來越高,淡水河谷在其中將占有很大的優勢。
  出售多項資產消化債務
  中國今年的鋼鐵行業走勢明顯好于此前外界的預計。截至10月底,35家鋼鐵上市公司中八成以上報出盈利,和去年超過六成鋼企虧損的情況形成鮮明對比。
  “今年1到9月鐵礦石價格上漲了30%,這是出乎市場預料的。去年我們預測今年鐵礦石價格會下降5%,但看起來市場情況還是相當穩定的,經濟運行也好于預期。”久安介紹。
  在此背景下,各家鐵礦石生產商都在增加鐵礦石產量。在去年創紀錄的近3.5億噸鐵礦石產出后,今年前三季度淡水河谷又生產了共計2.58億噸的鐵礦石。久安4日透露,全球最大的鐵礦石生產項目S11D項目今年底將正式竣工投產,明年正式出運,到2020年會逐漸達產,總生產能力會達到9000萬噸。
  從財報來看,三季度淡水河谷的銷售收入有近三成來自中國。不過久安表示,淡水河谷今年的財務表現不僅僅歸功于中國市場和鐵礦石價格增長,還有資產出售以及成本削減的因素。
  在去年巨額虧損后,淡水河谷今年年初透露了出售約100億美元資產的計劃,希望以此大幅度降低負債水平。此后包括尚未合并的寶鋼、武鋼以及中投等都被傳出了與淡水河谷展開談判的消息,不過寶鋼和武鋼很快公告予以否認。
  4日的采訪首度證實了鐵礦石資產的出售還在推進中。久安對21世紀經濟報道記者介紹,目前淡水河谷出售的資產包括煤炭、化肥、能源等,其中一些出售項目已經宣布,到目前為止這些資產剝離的總額在50億美元到70億美元之間,而圍繞核心資產鐵礦石的潛在交易規模在40億到60億美元范圍之內。
  不過他并未回應參與鐵礦石競購的是否有中國買家,表示目前暫時不便透露:“當然中國企業的可能性是很大的,他們的財力確實非常雄厚。”鐵礦石價格目前處于每噸65美元的相對高位,由于價格走勢超出此前預計,淡水河谷近期推動鐵礦石資產交易的步伐開始變得更謹慎。
  淡水河谷還可能進一步剝離船舶資產。在向中遠海運、招商局等出售了一批超大型礦砂船Valemax后,淡水河谷目前手中僅剩有4艘超大型礦砂船Valemax為自有。但久安表示,不久之后淡水河谷將不會再擁有Vlaemax。
  按照久安的介紹,目前淡水河谷的計劃是債務水平降低至150億到170億美元。截至三季度末,淡水河谷的凈負債為259.65億美元。
  新常態下的市場優勢
  對于明年的鐵礦石價格走勢,久安并沒有明確給出判斷:“雖然明年中國經濟預計會和今年一樣,但并不代表鐵礦石表現也會如此。”
  在他看來,目前淡水河谷主要關注的不是鐵礦石價格方面,而是關注如何進一步降低成本,盡可能提升在中國市場的競爭力。由于地理位置帶來的成本劣勢,淡水河谷相比力拓、必和必拓等澳大利亞競爭對手在中國市場的市場份額要低不少。
  久安對21世紀經濟報道記者表示,淡水河谷從2011年就開始采取一系列措施降低鐵礦石到中國的成本。在馬來西亞轉運中心建成的基礎上,去年淡水河谷與中遠等多家中國船東搶定了長期海運合同,利用單位成本更低的Valemax運輸,進一步鎖定和降低運輸成本。
  此外淡水河谷去年也開始在中國建設了一系列的混礦中心,將混礦環節移植到中國,從而進一步減少時間成本,同時給鋼廠提供新的選擇。久安介紹,目前淡水河谷在中國大連、唐山曹妃甸、青島董家口、煙臺、上海以及舟山鼠浪湖已經有六個混礦中心,下一步應市場需求可能會在這些港口增加混礦量。
  “目前淡水河谷的鐵礦石到中國的成本在30美元左右,從2012年至今我們到中國市場的鐵礦石年銷量上升了5000萬噸,今年估計有2億噸的鐵礦石銷售到中國。”久安對21世紀經濟報道記者表示。截至目前,淡水河谷在中國的市場份額在15%左右。
  隨著S11D項目即將竣工投產,淡水河谷的鐵礦石生產未來還有可能進一步降低。對此一些生產商已經開始擔憂鐵礦石市場會出現新的過剩。
  力拓CEO夏杰思此前就對21世紀經濟報道記者表示,淡水河谷的S11D和RoyHill兩家的新增產能超過1億噸,市場過剩的情況將會加劇,預計7到10年時間才能再次實現供需平衡。
  不過久安認為這一預測非常保守:“在判斷市場是否過剩的同時,(除了產量)我們也要注意到更多的生產者由于價格原因離開了市場,高峰時間有80多個國家向中國運送鐵礦石,但目前已經減少到20個國家左右,和2000年左右的情況類似。”
  長期來看,中國對鐵礦石需求增長將逐步放緩,但淡水河谷認為這反而將有利于其擴大在華市場份額。
  “在中國經濟增長鼎盛時期,所有的鐵礦石都被認為是好的,因為供不應求。但中國的經濟新常態之下,中國鋼鐵行業出現了轉型升級,很多對鐵礦石質量要求不那么高的小鋼廠都被關掉了,大型高爐的鋼廠對質量要求會越來越高。”久安表示:“我們可以看到現在出現了兩個層面的競爭——中低品位的礦石競爭非常激烈,但在高品位鐵礦石的競爭里面,淡水河谷幾乎是這一層面惟一的生產商,因此我們對在中國市場的前景更加樂觀。”

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